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世界人类-在人类文明的产生和发展过程中起着巨大的作用

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這本書是尼古拉斯·克蘭畢生工作的精華,在這本書中,他提出了一個大胆的論斷:地理知識是對未來的保障,人人都可以成為地理學家。

地理學與我們息息相關地理學是研究什麼的呢?從字面意思上看,「地」指的是地球,「理」指的是「道理、規律」,所以地理學或許就是一門研究與地球有關的規律的學科。這樣說雖不太準確,但也八九不離十了。中國地理學會前理事長傅伯傑認為,「地理學的研究對象是地球表層,即地球陸海表面」,「地理學不僅研究地球的自然性,還要研究它的社會性和經濟性」。我們生活在地球上,而地理學所研究的幾乎包括了社會的各個方面。所以說,地理學是不是和我們的日常生活息息相關呢?

人類的一舉一動將引發深遠的地理影響。科學家把這樣一個時代,稱為「人類世」。自然地理和人文地理在當今合流,今後的地理學,就是人類即將寫下的地球的命運。

在現在這個時刻,《地理的時空》的出版無疑是具有重要意義的。作為一本有關地理學的科普讀物,它並沒有枯燥無味地講述地理知識,而是儘可能地將地理學與歷史學、經濟學、人類學、政治學和考古學等眾多其他學科結合起來,一步一步地引導我們思考地理學對於我們人類以及人類未來發展的意義。我們這個時代亟需地理學知識的普及,而《地理的時空》這本書恰好就呼應了這個需求,併為地理學的普及揭開了一個良好的序幕。

在「人類世」,正如作者所說,「地理從未如此重要」。地球為我們人類文明的發展源源不斷地提供「養料」,但我們已經消耗得太多了。在未來,地理知識是我們人類得以存續下去的最好保障。地理,關係到我們人類的未來。

L1點所拍的地球景象,第一次讓我們全人類得以看見一顆完整、明亮的地球。我們所生存的世界,並不總是呈現出我們眼睛所見到的景象。倘若我們以一個「局外人」的身份來重新審視這個世界,就會得到不一樣的結論。地理學讓我們對自己居住的這顆星球有了更深的理解。

「地理學」這個詞,出現在大家眼前的頻率可能並不高。的確,如果不是專門學地理學,或者從事地理相關的工作,又何必去了解這門顯得有點冷門的學科呢?但時至今日,情況似乎有所不同了。

談及地理學,我們又不得不提到地圖,因為地圖是「地理知識的內骨骼」,是地理學研究中常用的工具。在現在,人們出行更是離不開地圖。若是沒了地圖,人就彷彿迷失在了這個世界。

從某種意義上說,地圖是我們「理解世界的一種思維工具」,而我們每個人似乎都或多或少地天生具有這種能力。「無論位於地球上的哪個地方,人們都能以簡單地圖為媒介來共享空間信息。」作者在第五個故事中舉了很多人們使用地圖的例子,並且追溯了地圖在人類歷史上發展的過程。由此可見,從古至今地圖一直在幫助我們更好地在這個世界生存,因為地圖讓我們更好地理解了這個世界。

正如克魯岑所提醒的,我們已經進入了「人類世」,而這個時代更需要地理學知識的幫助。地理學本身在漫長的發展過程中,「從一項生存策略發展成了一門能為海洋研究、城市規劃、住房、農業、安全、商業等諸多應用提供信息的科學」。在人類的未來,地理學還能夠創造更多的可能。

看到這裏,也許有人會問,難道我們對自己所生活的世界還不了解嗎?其實不一定。我們所生活的這個世界,從另外一個角度來看,也許會有不一樣的發現。比如作者在書中所講的第一個故事——L1點所見的地球景象。L1點是天體力學中的一個概念,「在該點衛星可以觀測到太陽和被太陽完全照亮的地球」。世界上第一張從外太空觀察地球的照片,是1972年阿波羅17號太空船船員登月時用手持相機拍的,名為「藍色彈珠」。而美國國家航空航天局於2015年發射的深空氣候觀測衛星,在L1點所拍的照片則讓「藍色彈珠」黯然失色。美國前總統奧巴馬看到傳回的在L1點拍攝的地球照片時,「高聲說美國國家航空航天局『為我們拍攝的美麗圖片,提醒我們要保護唯一的星球』」。可見,這張照片是多麼地讓人震撼。

地理學能夠幫助我們理解世界《地理的時空》這本書的英文名是《You Are Here : A Brief Guide To The World》,直譯過來也就是「你在這裏:一部簡明世界指南」。顧名思義,作者寫這本書主要是幫助我們了解我們所生活的這個世界——通過建立起you(「你」)與here(「你所處的世界」)的關係。

在這項工作中,孩子作為未來的接班人,就顯得尤其重要。作者建議我們從兒童開始就要做好地理知識的教育,這樣可以培養他們的地理想象力,「可以讓他們形成一種世界觀,為中學教育打下基礎,有助於長大成年,並在他們決定這個陷入困境的星球的未來時發揮作用」。

今天看來,這種作用或許負面的更多。作者在書中表達出了自己的擔憂:「數百年來,我們都在擾亂世界的碳、氮和水循環。10000年前,人和家畜可能僅佔哺乳動物生物量的0.1%。今天,這一數字已經增長到了90%左右。」像這種負面的改變可謂不勝枚舉,其他諸如全球變暖、環境污染、物種瀕危等問題,也在不斷地給人類的發展帶來新挑戰。

內容簡介:要想用一本書介紹整個地球實在是一件難事。克蘭卻用6個小故事,帶領我們探索我們生活的地球。從宇宙中看,地球是一個美麗而明亮的星球。山川、河流和陸地參与塑造了這個物質世界,生命在這裏繁衍。人類崛起,無論是人類造成的氣候變暖、環境污染、人口壓力、資源枯竭,還是邁向未來的衛星通信、城市化、生態保護,這些議題都指向同一種宏觀的知識——地理。

作者簡介:尼古拉斯•克蘭(Nicholas Crane)是位作家、地理學家、製圖專家,曾因對地理知識所做的卓越貢獻獲蘇格蘭皇家地理學會的「蒙戈•帕克獎」,因在普及地理方面所做的工作和對英國的了解獲英國皇家地理學會的「內斯獎」。

水循環養育着人類文明。就陸地而言,大多數早起人類都是 「逐水草而居」的。河流給人們帶來了水源和肥沃的土壤,這對早起農業文明的形成起着至關重要的作用。河流與人類文明的關係,作者在書中這樣說道:「歷史地理學家將河流描述為人際互動的場景,一個線狀的引誘劑,吸引着狩獵採集者,吸引着露營與榛子的烹制活動,吸引着打樁的拘留所和遊行道路建設,吸引着文明社會的發展與工業革命的開始。」

一方面,隨着時代的發展,我們需要多元化的思維來理解這個世界,而地理學作為學科分類的一個分支,自然有其獨特的價值;另一方面,當今社會的發展是建立在對自然資源掠奪式開發的基礎上的,這就導致現今各種發展問題不斷出現,要解決這些由發展帶來的問題,我們無疑要藉助地理學的知識。

地理學關係到我們的未來在《地理的時空》一書中,作者所講的最後一個故事,是關於「人類世」的。什麼是「人類世」呢?這是一個地質學概念,最早由諾貝爾化學獎得主保羅·克魯岑(Paul J. Crutzen)提出。而克魯岑之所以要提出這樣一個概念來標誌一個新地質年代的產生,主要是為了強調今天的人類在地質和生態中的核心作用。

而對於海洋文明而言,水循環中的洋流(即海水運動)在其發展過程中起着重要的作用。其中,規模最大的「溫鹽環流」對於全球都有着巨大影響,「它在各大洋之間分配太陽能(000591,股吧),將大氣中的二氧化碳輸送到深海,並將營養物質輸送到海洋表面,來服務當地的生態系統和漁業發展」。

而這也需要我們做好地理教育,做好地理知識的普及。作者尼古拉斯在書中講的第四個故事告訴我們,從很小的時候開始,我們每個人的內心都存在一個地理學家。所以,我們要做的,就是儘可能地去發掘出每個人身上的地理學潛能。

英國地理學家尼古拉斯·克蘭的《地理的時空》,就是在這樣的情況下給大眾所寫的一本地理知識普及讀物。這本書由「關於不斷變化的世界、人、地方以及環境的六個故事」組成,作者雖為專業的地理學者,但是卻用通俗易懂而又引人入勝的文字,試圖帶我們走進地理學的世界,用地理學的眼光去反觀我們所生存的這個世界。同時,作者在敘述這六個地理故事的時候,也在字裡行間中讓我們思考着——為什麼我們需要地理學。

水循環的各個環節,在人類文明的產生和發展過程中起着巨大的作用。而當人類文明發展到一定程度后,就開始聚集,進而產生了城市。

在《地理的時空》一書中,作者就講了兩個和我們生活息息相關的地理故事——關於「水的世界」和「城市」。如果我們把地理學簡單地分為自然地理學和人文地理學,那麼這兩個故事則分別對應着這兩個部分的核心。

首先來看看「水的世界」。在亞馬孫河上,雨滴匯入河流,並朝着海洋奔去。「雨滴一旦進入海洋,就會蒸發,變成水蒸氣上升形成雲,雲接着又凝結成雨滴落下。」這就是一個簡單的水循環過程。在世界各地,這個過程不斷地在發生和重複。地球上的每一滴水,都時時刻刻在參与着這個循環。

他曾在BBC2推出了《繪圖人系列》(Map Men)、《英國小鎮系列》(Town)、《大不列顛的旅程》(Britannia)和《海岸系列》(Coast)等系列飽受讚譽的紀錄片,並於2015—2018年擔任英國皇家地理學會會長。

一直到今天,城市化的進程也從未間斷。人們集中到城市居住,能夠更好地節約資源,獲得更好的社會服務,而人群的密集,也為各種思想的碰撞提供了條件。由此,作者認為,城市是「智慧的源泉」,「城市是思想的發電站,也是人類的未來所在」。而地理學在城市的發展建設過程中起到了不可磨滅的作用。

今日关键词:孙中山诞辰